Qu’est ce que l’ ostéoporose?

L ’ostéoporose peut toucher tout le monde, mais le risque d’en souffrir augmente avec l’âge. Elle affaiblit les os augmentant ainsi le risque de fractures, la principale conséquence de l’ ostéoporose. Cet affaiblissement des os est le résultat d’une perte osseuse importante, qui diminue la quantité de matière et la qualité de la structure osseuse.

Généralement, au tout début, l’ ostéoporose ne s’accompagne d’aucun symptôme. La présence de symptômes signifie que la maladie est installée. Les symptômes comprennent dès lors :

  • une réduction de la taille au cours des années;
  • un dos voûté;
  • des fractures (les plus courantes sont celles de la hanche, de la colonne vertébrale et du poignet);
  • des douleurs au dos.

C’est à partir de 30 ans que, lentement, nos os commencent à perdre de leur densité. Il est alors important de miser sur des mesures préventives pour conserver la masse osseuse accumulée.

Diminution de la résistance osseuse

Mesures pour prévenir l’ ostéoporose

  • Faire de l’activité physique régulièrement contribue à augmenter la solidité des os. Exemples d’activité : la marche rapide, le tennis, la danse aérobique douce et les exercices de musculation.
  • S’assurer que les apports quotidiens de calcium et de vitamine D sont suffisants.
  • Cesser de fumer.
  • Réduire au maximum la consommation de caféine (thé, café, cola et chocolat noir) et de boissons alcoolisées.
  • Maintenir un apport adéquat en protéines (viande, poissons et substituts).

Les facteurs de risque

Certaines personnes sont plus à risque que d’autres de souffrir d’ ostéoporose.

Vous êtes plus à risque de souffrir d’ ostéoporose si :

  • vous avez plus de 65 ans;
  • vous êtes une femme;
  • vous prenez certains médicaments pouvant affecter la santé osseuse;
  • vous souffrez de certaines maladies comme l’hyperthyroïdie, des maladies inflammatoires de l’intestin et des maladies chroniques des reins;
  • un membre de votre famille souffre ou a déjà souffert d’ ostéoporose;
  • vous êtes ménopausée;
  • vous avez une petite ossature ou un faible poids;
  • votre apport en calcium et vitamine D est insuffisant;
  • vous fumez;
  • vous êtes inactif;
  • vous consommez beaucoup de caféine.

Les traitements : prendre ou ne pas prendre de médicaments

Plusieurs personnes se questionnent ou hésitent à prendre des médicaments. Pourtant, aucun autre moyen n’a d’effets comparables à ceux des médicaments pour la prévention des fractures.

L’importance des médicaments dans le traitement de l’ostéoporose n’est plus à démontrer. Il ne faut pas pour autant délaisser l’apport suffisant en calcium et en vitamine D, l’activité physique et les autres mesures de prévention.

Le calcium et la vitamine D

Le calcium donne la force et la rigidité aux os. La vitamine D est nécessaire à l’absorption du calcium.

Au Canada, plusieurs personnes ne rencontrent pas leurs besoins quotidiens en calcium et en vitamine D. Des suppléments, comme par exemple Benefibre® Santé des os, peuvent vous aider à atteindre 100% de l’apport quotidien recommandé en calcium et en vitamine D.

Dose quotidienne recommandée

Ménopause

Au cours des années suivant la ménopause, les femmes perdent de 2 à 5 % de leur masse osseuse par année. Cette perte peut représenter 30 % de la masse osseuse totale et jusqu’à 50 % au niveau des vertèbres. La ménopause est donc une occasion tout indiquée pour dépister l’ostéoporose et prendre en main la santé de ses os, si ce n’est pas déjà fait. N’hésitez pas à discuter des tests de dépistage et des traitements avec votre médecin de famille, votre gynécologue ou votre pharmacien.

Le dépistage de l’ ostéoporose

Il est possible de vérifier si les os sont aussi denses et solides qu’ils devraient l’être. On utilise fréquemment la densitométrie osseuse pour confirmer le diagnostic d’ostéoporose et évaluer l’efficacité du traitement. Ce test est sûr et sans douleur. La présence de un ou de plusieurs facteurs de risque est une bonne raison de consulter son médecin. Discutez avec lui des mesures de prévention, de l’indication de passer un test de dépistage et des médicaments disponibles en prévention et en traitement.